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物業空置稅 防發展商「吊高嚟賣」

 

香港樓價愈賣愈貴,但單位面積愈建愈細,居住境况愈來愈差,很難望見得以改善的一天。但在樓價屢創新高的情况下,我們還見到一手樓空置率愈來愈高,令人懷疑發展商是否想囤積居奇,把樓價再推高一些。

 

去年底一手樓空置單位已達9500 個,比2016 年底6000 個多了超過50%。財政司長表示為了釋放空置單位,空置稅將會是他考慮之列。工聯會多年來一直倡議開徵空置稅,當然歡迎司長開始研究空置稅。不過我們建議的空置稅是要配合租金津貼和租務管制一同推行,今年財政預算案我們再次提出此三管齊下的倡議,務求全面為基層市民紓解住屋困難。

 

空置稅的建議

 

開徵物業空置稅可減少單位囤積,尤其是現時一手樓供應有增加,但發展商「惜售」甚至「吊高嚟賣」,造成樓價只升不跌的現象,一手樓空置稅可令發展商加快供應。

 

早在2014 年工聯會已提出開徵物業空置稅的建議,一手樓方面,在私人發展商取得一手住宅單位入伙紙後,若單位空置超過一年,便須繳納空置稅;空置時間愈長,稅款則愈高。同時建議當局在向私人發展商批出預售樓花申請的許可書內加入條款,規定發展商在獲批售樓花後若干個月內,需推售不少於某一比例的樓花單位。

 

政府應就上述兩項建議進行相關研究,以訂定有關稅率、限期及罰則。特別是現時樓價高企,如果空置稅率過低,發展商可能寧願交空置稅也不推售手上新樓,所以一手樓空置稅率必須具阻嚇力,給予市場一個「不可囤積居奇」的清楚信息。此外,為防範發展商將單位售予空殼公司或「友好人士」,又或將一手樓宇放租,以此避過徵稅,當局必須研究執法指引及準則,避免發展商走「法律罅」。

 

政府下一步也應研究二手物業空置稅。雖然本港物業空置率不高,但租金不斷上升,空置稅有助鼓勵業主將多出的單位出租,長遠對租務市場的調節有好處。我的初步建議是,若非自住單位空置超過若干年份(如兩年),須繳交額外稅項或附加差餉,鼓勵業主放租空置物業,增加租盤流通量。

 

租津、租管和空置稅須三管齊下

 

我們認為政府即使研究一手樓空置稅,也只能針對新樓盤,對於基層市民現時面對租金太貴的情况未有幫助。可惜司長同時表示不會考慮設立租金管制。工聯會建議設立租金津貼,以減輕基層市民的沉重租金負擔;同時要求修改租務管制,包括規範租金加幅、延長遷出通知的期限至3 個月,也要求業主與租客簽訂正式租約,並於租約內訂明水電等收費,避免濫收水電費。我們期望政府研究物業空置稅之餘,同時也考慮實施租津和修改租管條例。唯有三管齊下,才有望徹底改善市民「住得貴、住得細、往得差」的惡劣居住狀况。

 

作者是工聯會立法會議員、立法會房屋事務委員會主席
文章刊登於2018年3月30日的《明報》觀點版

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週一, 19 三月 2018 07:26

勞工界舉行戊戌年新春酒會

勞工界舉行戊戌年新春酒會

 

工界立法會議員潘兆平、陸頌雄、何啟明及勞工顧問委員會僱員代表周小松、王少嫺、陳耀光、鄧家彪、劉玉輝及陳素卿於今天舉行「勞工界戊戌年新春酒會」。行政長官林鄭月娥到場致賀,勞工及福利局局長羅致光及公務員事務局局羅智光到場擔任主禮嘉賓。

 

陸頌雄代表大會致辭時表示,本港在職貧窮的問題依然嚴重,而打工仔女應有的權益亦有進一步改善空間。

 

輸入外勞的議題方面,他強調:「補充勞工計劃行之有效,由勞顧會監督和把關,能解決社會暫時性的人手不足問題。而政府應該做的,就是制訂針對性的措施,以優化本地人手和釋放大量潛在勞動力;同時必須企穩立場,拒絕放寬輸入外勞。」

 

就取消強積金對沖機制方面,陸頌雄表示:「政府終於表明對取消對沖安排的明確立場,甚至願意加大相關的財政承擔。勞工界期望政府當局能以僱員福祉為依歸,盡快公布取消對沖安排的具體方案,保障僱員的合理權益。」

 

外,陸頌雄歡迎政府提出增加侍產假日數至5天,並重申7天全薪侍產假仍是勞工界爭取的目標。

 

陸頌雄期望新一年,勞工界能夠更團結,繼往開來,共同為全港打工仔女爭取應有的權益,使打工仔女一同合理分享經濟成果。

 

2018年3月19日(星期一)
香港時間下午6時15分

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麥美娟及死者家屬冀審訊還死者公道

 

2014年6月26日,當時32歲的拉丁舞女導師李嘉瑩接受抽脂療程後死亡,警方介入調查。事隔3年多,警方昨指控告一名35歲女子一項誤殺罪,她涉嫌與上述案件有關,案件將於本月19日在九龍裁判法院提堂。一直協助死者家屬跟進事件的工聯會立法會議員麥美娟死者母親黃女士歡迎檢控進度有新進展,冀有關刑事檢控工作能盡快完成,透過審訊可還死者公道,彰顯公義。麥美娟指有關案件已進入司法程序,不便評論案情,但認為有關檢控工作能起阻嚇作用,繼DR案件,再次警惕消費者任何入侵性療程都涉及高風險,促請政府盡快加強規管。

 

麥美娟今日陪同死者母親黃女士召開記者會回應事件,麥美娟代表死者家屬感謝警方及相關執法部門一直鍥而不捨調查,她明白這宗案件有一定複雜性,惟長達3年多的調查時間始終對死者家屬來說仍是很漫長,死者母親一直承受着喪女之痛的精神折磨,幸而今日終有新進展。麥美娟及死者家屬均歡迎律政司的決定,希望法庭能還死者公道。

 

死者母親黃女士對於事故終於有涉案人士被控,她非常感觸,好希望可還女兒公道:「每日都在苦等,足足等咗幾年,孫女無咗媽媽好慘,都4歲了,孫女成日都會問媽媽去咗邊度!我只希望盡快水落石出,應負責任的嘅人要為自己嘅行為負責!」黃女士認為,3年多以來漫長的調查,令她精神上飽受折磨,每想起女兒就不禁流淚,冀刑事程序能盡快完成,查出真相。至於下一步跟進事宜,她已交由律師處理。

 

麥美娟補充表示,與DR事件一樣,希望透過有關刑事檢控程序能有助公眾更了解事件真相,既可令消費者加強警惕,更清楚任何入侵性療程都涉及高風險,而為圖利罔顧別人生命安全的人則應為其行為負上責任。

 

麥美娟指出,據資料顯示,這宗案件當事人懷疑是在一間植髮中心進行有風險的療程,她希望《私營醫療機構條例草案》能盡快通過,並呼籲各界人士基於公眾利益及安全角度下,支持有關草案,以進一步加強規管在日間醫療中心進行高風險醫療程序,尤其要求相關處所必須有急救設備、領有牌照,此舉將有助執法及巡查,避免同類不幸事故發生,加強保障消費者。至於規管美容儀器方面,麥美娟希望政府能在諮詢過程中廣納業界及社會意見,使政府有效推出政策。麥美娟續稱,涉案的人士為執業醫生,她已協助死者家屬向醫委會投訴,待相關刑事程序完成並取得更多資料,會進一步要求醫委會跟進。

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週二, 06 三月 2018 10:04

派糖不均 弄巧成拙

派糖不成  弄巧反拙


政府庫房「水浸」多年,今年更破紀錄錄得1380億元盈餘。這在任何一個地方都應是全民同樂的喜事,但在香港卻鬧得怨聲載道,變成全民共憤。到底我們的政府怎麼了?

 

剛剛公布的財政預算案撥出近四成盈餘、逾524億元與民共享,較去年大增近200億元,創下近5年新高。但據港大民意調查顯示,卻有四成市民不滿今年預算案,評分見11年來新低。反差如此巨大,很明顯是這次「派糖」分配不公、厚此薄彼,令大批無法受惠的市民深感不忿。

 

派糖不公 無視夾心基層

 

綜觀整個預算案,政府着力投資未來,投入500億元支持創科發展,在醫療、教育上亦十分大手筆,包括預留3000億元作第二個10年醫院發展計劃和投放185億元培育人才。但在「派糖」方面,政府雖推出一系列寬免稅項及差餉措施,惠及逾200萬納稅人,及向綜援戶,「低津」(低收入在職家庭津貼)戶,領取長者生活津貼、生果金者等發放「三糧」,卻無視了大批其收入不用交稅,亦沒有領取福利的夾心基層。市民大眾在政府破紀錄的財政盈餘下卻依然未能受惠,試問怎不讓人感到激憤?

 

單身年輕人,以每月個人入息中位數15,500元為例,扣除強積金後,接近不用交稅;又以一家三口為例,夫妻兩人供養一名子女,家庭年入息中位數30萬元,亦不用交稅。實際上,只有高收入人士才有機會完整地享受較高退稅,免差餉更是有樓人士專利。粗略統計,現時有200萬工作人口沒有能力交稅,退稅優惠可說與他們分毫無關。除此以外,家庭主婦、提早退休人士、沒有領取福利之長者、孭學債之青年、租住私人樓宇的低收入階層等等,均未能受惠。甚至連不少一向支持政府的市民都不滿財政預算案,可見群情洶湧。所謂「不患寡而患不均,不患貧而患不安」,如此不均的分配,談何能讓民心安定、社會穩定?

 

全民分紅 才是真共享

 

我認為,這份預算案缺乏一個重要概念:「全民分紅」。政府就像一家大公司,公司賺了錢,所有股東都可以分紅。同樣地,政府錄得巨額盈餘,也理應實現「全民分紅」,這是市民很合理的期望。2017/18年度政府收入較預算高20.6%,即1047億元,而高出的收入主要來自地價和印花稅。地價收入較原來預算高626億元,增幅達62%;印花稅收入則比預期多397億元,增幅更達75%。要知道,地價和印花稅收入不單是來自地產商和納稅人,整個社會都需要為此付出巨大成本。地價高、樓價飈升,市民需要捱貴租、供貴樓,年輕人及夾心階層為這種扭曲的市道承受巨大代價,卻無法受惠於「與民共享」,心生抱怨亦正常不過。

 

這次財政預算案正是演活了「不患寡而患不均」。如何公平共享經濟成果,讓每一名市民都嘗到財政盈餘的豐碩果實,是政府無法迴避的責任,亦是展現行政長官施政新風的好機會。期望政府能以智慧拆解,真正做到跨越各階層、共享經濟成果。

文章刊登於2018年3月6日的《明報》觀點版

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回應2018-19年度財政預算案

 

今次財政預算案重點為投資創新科技及醫療,工聯會認為能夠回應社會訴求。尤其是香港創新科技業落後於鄰近區域,必須加大投資急起直追;而醫療的資源投放,亦能回應社會希望醫療服務改善的訴求。然而,在財政盈餘豐厚的情況下,在退休保障、養老方面均未見有突破性的資源投入;基層勞工亦未見受惠於這份財政預算案,工聯會期望政府為基層勞工方增加援助,讓他們得享經濟增長的成果。

 

麥美娟議員指去年11月向政府提交了一份《支援少數族裔整體政策綱領》,她歡迎政府吸納此建議書的倡議,由政務司司長成立督導委員會,並預留5億元以加強對少數族裔的支援。她敦促當局盡快召開相關委員會,並把新增資源盡快運用於支援少數族裔在教育、就業、醫療等方面的需求。

 

麥美娟續指,今次財政預算案提到增加醫護人手培訓、與大學商討增加專職醫療人員的資助學額,及確保醫管局有足夠資源聘請所有本地醫科畢業生等措施,均有望處理醫護人手不足的結構性問題,長遠有助提升公營醫療系統的服務質量,應付與日俱增的醫療服務需求。

 

至於長者醫療券一次性增加$1000,麥表示歡迎,但現時公營醫療體系服務嚴重不足,不少長者依賴醫療券向私營醫療求診,因此,一次性增加$1000並未能應付長者醫療所需。對於政府增加對醫管局的經常資助,麥認為有利醫管局改善服務,然而除了增加醫護人手,對於支援職系亦必須調整待遇、增聘人手。

 

房屋議題在預算案著墨不多,但麥留意到房屋儲備金已滾存至$788億,建議政府必須善用這筆儲備金以協助市區重建局及房屋協會等機構,在市區興建更多公營房屋,以縮短公屋輪候時間。

 

郭偉强議員指面對人口老化,但預算案對退休保障未有突破的改善;而發放N無津貼、以及為有需要學生一次過發放$2000津貼,也只是一次性的措施,資金雖然用了,但無助解決結構性的貧窮問題。工聯會認為應該向合資格人士提供租金津貼、實施禁止業主炒水、炒電等倡議,如此將更有助抒解貧困住戶的經濟負擔。而當局亦應考慮長者生活津貼擴展至廣東計劃及福建計劃。

 

郭偉强關注民政事務局預留$80億以回應區議會對興建社區綜合大樓和利便行人的接駁設施等,當中一些隔音屏障等設施,亦應提前處理。而今年財政預算案沒有如去年一樣豁免牌檔、攤販牌照費,無助小商販減輕經營負擔。

 

陸頌雄議員歡迎政府吸納了工聯會設立$150億對沖基金的建議,但敦促政府必須盡快就取消強積金對沖提出具體安排。至於調升展翅青見計劃的在職培訓最高津貼額,有助鼓勵青年參與計劃、發展所長,而向聘用已離開職場或失業的六十歲或以上人士的僱主發放在職培訓津貼,則有利吸引僱主善用初老的勞動力。但工聯會認為應向60-64歲長者提供交通津貼,更有利於配合鼓勵初老重投勞動力市場,釋放潛在勞動力。對於持續進修基金資助倍增,工聯會希望政府把資助金額增至4萬元,並加強對培訓機構的監管,避免學費蠶食了新增的資助。

 

司長向精英運動員發展基金額外注資50億元,無疑是一筆可觀的投入,陸希望有關機構善用新增資源,讓精英運動員得到應有資助。

 

何啟明議員認為部份措施仙氣十足但不接地氣。例如預留額外$500億以支援創科發展,偏重資助上游業務和吸納高科技人才,工聯會則關注創科的投資如何能惠及中層及前線人員,尤其是當局有何計劃提升人力資源質素,以配合創新科技的新發展,令中層及前線技術人員可投身並受惠於讓產業的新發展。

 

此外,司長預留$20億予公眾街市的興建及改善設施,然而加裝冷氣並不只是資源不足的問題,還包括申請門檻過高、商戶電費負擔過於沉重等問題,政策須要拆牆鬆綁,問題才能得到解決。

 

黃國健議員指出差餉寬免、薪俸稅寬免和稅階調整等,可抒緩打工仔女的稅務負擔,對只限於中產、中層的打工仔女受惠,但基層打工仔女本身繳稅不多,受惠非常有限。當局應考慮修補這個缺口,為只領取最低工資的打工仔女派發$3000至$5000的現金,讓豐厚的財政盈餘能惠及基層勞工,讓他們分享經濟增長的成果。

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週三, 28 二月 2018 00:00

促進時裝業的發展

立法會十題:促進時裝業的發展

***************

  以下是今日(二月二十八日)在立法會會議上何啟明議員的提問和商務及經濟發展局局長邱騰華的書面答覆︰

問題:

  政府在今年一月宣布,為充分利用深水埗區這個傳統的服裝布藝批發零售熱點,計劃在該區建立設計及時裝基地,以培育本港新晉設計人才及時裝設計師,將時裝業的設計、製造和零售等環節結合起來。然而,有不少時裝業從業員指出,時裝製造商多年來不斷把生產程序轉移至其他地方,令本地時裝業式微。就此,政府可否告知本會:

(一)是否知悉,過去五年,每年(i)從事時裝業的機構數目和就業人數,以及(ii)時裝設計培訓計劃及製衣技術培訓計劃的結業人數分別為何;

(二)當局會否加強(i)時裝製造商和時裝設計師的配對工作,以及(ii)對後者的技術支援,以發展屬原創設計的本地時裝製品;如會,詳情為何;如否,原因為何;

(三)當局會否採取其他措施推動時裝業的發展,例如撥出土地興建聚集設計、製造和零售等環節的時裝中心,以發揮群聚效應;如會,詳情為何;如否,原因為何;及

(四)鑑於行政長官於去年十月發表的施政報告中表示,「設計與工業兩者結合有很大的發展空間」,當局會否採取切實措施,鼓勵廠商回流香港設立生產高增值時裝製品的廠房,以促進時裝設計師與時裝製造商的協作,共同打造屬「香港製造」品牌的時裝製品;如會,詳情為何;如否,原因為何?

答覆:

主席:

  就議員的質詢,經諮詢教育局、勞工及福利局及創新及科技局後,我綜合回覆如下:

(一)根據政府統計處的資料,在二○一二至二○一六年從事時裝設計業和紡織及成衣業的機構數目和就業人數表列如下︰
 

年份

機構數目

就業人數

時裝設計

紡織製品及成衣

時裝設計

紡織製品及成衣

二○一二

370

1 450

830

13 440

二○一三

430

1 350

870

12 350

二○一四

450

1 140

950

9 390

二○一五

470

990

980

7 820

二○一六

490

830

1 000

6 710

備註︰以上數字四捨五入至最接近的十位數。

  就時裝及製衣業的人手培訓方面,相關課程於過去五年結業人數如下:
 

課程

結業人數

大學教育資助委員會資助課程

3 752

自資全日制經本地評審副學位及學位課程(二○一六/一七年度未有相關資料)

1 285

職業訓練局高級文憑及在職訓練課程

7 918

製衣業訓練局專上課程

3 483

備註︰由於部分課程或包含時裝及製衣兩方面的內容,分項數字無法提供。

(二)及(三)政府一直透過不同措施,積極促進時裝業的發展。

  在加強時裝設計師與時裝製造商接觸方面,政府不遺餘力透過「創意智優計劃」或其他方式撥款支持舉辦各種業界活動,例如由創意香港贊助、香港設計中心舉辦的「Fashion Asia」論壇、由香港貿易發展局主辦的「香港時裝節」以及率訪問團到內地城市及亞洲地區舉辦展覽等等。設計師透過參與當中多元化的活動如展覽、論壇、時裝表演等,可以擴闊商業網絡,促進與廠商及其他業界人士洽談業務,拓展市場。

  政府亦積極鼓勵及支持時裝設計師參與國際性時裝展,例如我們資助香港貿易發展局在二○一七年帶領了超過十五位香港時裝設計師參與丹麥哥本哈根時裝周、東京時裝周、紐約時裝周和上海時裝周等,舉行時裝表演系列及設立短期展示廳,增加香港時裝設計師的國際知名度,並加強香港的時裝設計師與海內外的時裝製造商、買手及其他業界人士接觸,建立商業網絡。

  此外,政府透過「創意智優計劃」的撥款,在二○一七年起啟動了「時裝創業培育計劃」,致力培育優秀時裝專才和品牌,當中包括讓參加計劃的設計師使用製衣業訓練局九龍灣訓練中心的工作空間,並為參與計劃的設計師穿針引線,聯繫適切的公司或人士,提供時裝協作項目所需的網絡及技術支援。

  如題述,政府已開展在深水埗設立設計及時裝基地的籌建工作。當局已經得到市區重建局支持在區内一個重建項目中預留地方發展設計及時裝基地。該時裝基地將會充分利用這個傳統的服裝布藝批發零售熱點,將設計、時裝、製衣與零售等環節結合,發揮群聚效應,並創造新的協同效應,成為區內以至全港的設計及時裝焦點;同時帶動深水埗區的旅遊發展,為地區經濟帶來新動力。

  政府亦一直積極加強對設計師的技術支援。工業貿易署轄下的「中小企業發展支援基金」為非分配利潤組織提供資助,以推行項目提升香港中小企業整體或個別行業(包括時裝設計及製造業)的競爭力。截至二○一八年一月底,基金共批出十一個有關紡織及時裝業的項目,涉及資助額約二千萬元。其中,基金於二○一六年批出五百萬元予製衣業訓練局開設一所樣辦開發中心(名為「創辦工坊」),讓從事時裝設計的中小企業以可負擔的成本,將設計概念轉化為服裝原型。「創辦工坊」亦為中小企業提供工作空間、器材和設施,以支援初成立的時裝設計中小企業創建自己的服裝系列。

(四)政府支援工業的政策,是為業界締造有利的營商條件,及提供適切的支援,讓業界發揮所長。部分企業,包括時裝業的企業,有條件考慮把部分需要較少土地及人手的高增值工序在香港進行。香港企業,包括有意回流返港的企業,可透過不同政府部門及半官方機構轄下的支援計劃在融資及提升整體競爭力等方面得到支援。

  此外,香港生產力促進局(生產力局)不時與紡織及成衣業界的工商組織在時裝製造和設計等方面合作,透過支援技術應用,提升業界的競爭能力及協助縮短產品的開發周期。

  生產力局亦會透過提供相關技術支援服務,包括工業4.0、自動化生產機器、機械人技術等,協助本地時裝業把高增值的設計工序、製板、以及量少但多種類的生產工序安排在香港進行。而香港科技園公司亦已於二○一五年修訂工業邨政策,以推動香港的再工業化,鼓勵智能生產、吸引高增值科技產業和高增值生產工序於香港進行。

  另外,香港紡織及成衣研發中心一直透過科研及技術轉移強化本地紡織製衣業在國際市場上的競爭力。研發中心在高性能材料(可應用於運動、工業及醫療保健等)、可穿戴電子產品、環保材料等領域上,進行了不少富原創性、高增值而且有利推動再工業化的研發。

 完

2018年2月28日(星期三)
香港時間18時26分

Published in 質詢
週一, 26 二月 2018 09:52

政府服務外判制度改良建議書

簡介

  1. 本建議書目的,是就目前本地政府服務合約外判政策的漏洞進行分析,並就此作出改善建議,以改善整體外判員工的就業情況及工作環境等權益。
  2. 外判是指政策局/政府部門將部份政府服務(通常為非核心服務),以合約形式進行評審招標,揀選服務供應商提供政府服務,最終達致三個主要目標,當中包括:一)維持一個有效率的小政府;二)控制公務員編制;以及三)為私營機構創造商機和職位。
  3. 據香港政府效率促進組的資料,它對本地政府外判服務定下更為廣義的目標,包括:一)改善現有服務,並應付服務需求的增長及新增服務的要求;二)務求提高成本效益及效率;三)更靈活地回應浮動不定的需求;四)控制公務員人數的增長;以及五)利用市場的新技能及科技。
  4. 現時外判政策,承辦商是為了節省成本而將工種外判。由最初只應用於非技術工種,至今有擴展至技術工種。
  5. 政府在評審招標評分比重,在很大程度上,是以「價低者得」為優先考慮,而與僱員相關權益的因素比重則被忽視。儘管政府當局在標書、監管機制、僱傭合約等方面加入保障僱員權益原素在內,但這些規定已經不合時宜。
  6. 本建議書就政府外判政策的漏洞進行闡析,以及作出多項的改善建議。

建議書全文可於以下網址下載:

https://drive.google.com/file/d/1u0fa8UVQiNemGP7x_iZD3eOjIXXDut2Y/view?usp=sharing

Published in 政策研究

Many Ethnic Minorities have been in Hong Kong for generations and have played important roles in the development of Hong Kong. However, EMs are facing language barriers, poverty and various difficulties in using public services. Alice MAK, Vice Chairman of the Subcommittee on Rights of Ethnic Minorities of the Legislative Council, FTU Lawmaker today (22 February 2018) urged the government to provide more grants to the Kindergartens admitting non-Chinese speaking (NCS) students and to formulate “EMs Work Placement Scheme”.


Grant should be provided to KGs admitting handful NCS students

The FTU’s policy proposal submitted to the FS in December 2017 proposed a series of measures to step up the support for EMs. Suggested measures include enhancement in financial support to Primary and Secondary School admitting NCS students.

“Apart from Primary and Secondary education, kindergarten education is also important for NCS students, as this is the first and the best place for them to learn Chinese and to integrate into the community. However, the government support to KGs is insufficient”, Alice MAK added.

Lam Chui-ling, Principal of a KG, said her school is admitting eight NCS students this year. To support the special needs of NCS students, the school is using the government’s grants to hire one more teacher. “KGs are hesitated to admin NCS students, as lots of EM children don’t have much exposure to the Chinese Language, teachers need to pay extra attention to them. We also have problems in communicating with EM parents because of language barriers”, Ms. Lam added.

“We need a lot more support to manage NCS students but the government’s grant provides only to KGs admitting eight or more NCS students. No grant is available for KGs admitting less than eight NCS students (54% of Hong Kong’s KGs), so this discourages KGs to take NCS students due to insufficient support”, Ms. Lam said.


In response to the problem, Alice MAK urges the government to provide a basic allowance to encourage KGs admitting NCS students even just a handful. The government should also implement the “Chinese Language Curriculum Second Language Learning Framework” in KGs and increase the current grant to KGs.


“More financial resources would encourage KGs to strengthen manpower support, provide the needed learning experience to NCS students and enhance communication with the EM parents”, Alice MAK added.


Insufficient job referral services

According to the recent report of the Commission on Poverty, the unemployment rates of the poor population of many ethnic groups such as Pakistanis and Nepalese were higher than the overall poor population. “The report reflects the relatively high incidence of these EM groups falling below the poverty line due to unemployment”, Alice MAK noted.

“Inadequate employment support service is always a problem for EMs. The statistics of 2016 shows that only 1,043 EM job seekers registered with Labour Department for employment services annually and only 82 placements were secured through LD’s employment referral services”, Alice MAK added.

EM Programme Officer Mr. Hussain said there is plenty of room for Labour Department to improve their services. “One of my clients wished to change his job from construction worker to security guard because of his lung diseases, but the employment ambassador in LB only provided a list of construction companies for him and no other support was provided”.

“There are lots of difficulties for EM to seek a better job. One of my clients got an MBA degree. When he applied for a manager post in a company, the interviewer asked him to consider to take a janitor job instead of the position of manager”, Mr. Hussain added.

“Supporting the EM citizens to join the workforce is good for them to unleash their potentials and to contribute to the community”, Alice MAK said.

Alice MAK hopes that the government can formulate an “EM Work Placement Scheme” in the upcoming Budget. To encourage employers to employ EM jobseekers failing to find a proper job over a period of time, employers who join the scheme may apply for a training allowance of $4,500 for 6 months.

The FTU also urges the government to set up an “EM Employment Division” in Labour Department, so as to improve employment support and job referral services for EM citizens.

Improve Interpretation services

According to Government figures, the percentage of EM citizens using public services is relatively low when compare with other Chinese speaking citizens. This could be due to the lack of insufficient interpretation services available in the government departments. Alice MAK urges the government to allocate more resources for the departments to enhance their services and implement cross-departmental guideline of interpretation services for EMs. Such services should also be made much more accessible.

Ends/ Thursday, February 21, 2018
Issued at HKT 14:30

Press coverage (Chinese only)

東網:少數族裔唔識中英 政黨促增幼園資助鼓勵收生

頭條日報/星島日報:工聯會倡預算案增撥款 助少數族裔教育就業

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不少少數族裔人士世代在香港定居,為社會發展作出重要貢獻。但少數族裔社群普遍面對語言隔閡、貧窮及使用公共服務困難等障礙,令他們在就學和就業上都面對重重困難。立法會少數族裔權益事宜小組委員會副主席、工聯會立法會議員麥美娟呼籲政府在將於28日公佈的《財政預算案》中增加對錄取非華語學童幼稚園的資助,並推行「少數族裔就業計劃」,鼓勵僱主聘用求職困難的少數族裔人士。

 

應向取錄較少非華語學生的幼園發放資助

 

工聯會於去年12月向財政司司長提交的建議中提出了一系列對少數族裔的支援措施,包括大幅增加對錄取非華語學生的中、小學的資助金額。此外,麥美娟認為幼稚園教育對少數族裔兒童非常重要,亦是他們學習中文、融入社會的首要和最佳階段,不過政府目前給予幼稚園的相關支援卻相當不足。

 

出席記者會的幼稚園校長林翠玲今年取錄了8名非華語學童,並運用資助聘請幼師,加強對有關學童的支援。她表示,幼稚園在取錄、教導非華語學童時面對不少挑戰,尤其不少學童自小缺乏機會接觸中文,幼師因此需要在學童入學初期給予特別的關注,以協助他們適應。另外,幼園在聯繫家長時亦因語言隔閡等問題而困難重重。

 

不過,林翠玲指出,現時政府僅為取錄8名以上非華語學童的幼稚園發放額外資助,取錄8名以下卻不設資助,但這些幼稚園實質上佔了全港幼園的54%,卻無法獲得足夠支援。麥美娟要求《財政預算案》推出措施,為取錄8名或以下非華語學童的幼稚園提供充足的基本資助,並儘快在幼稚園推動「以中文作為第二語言」的課程。增加現有的額外資助可鼓勵幼稚園透過增聘教師、聘用少數族裔教學助理、促進與家長溝通和舉辦學習活動等方法,為非華語學童提供學習中文的優質環境。

 

就業轉介服務成效差 倡設「少數族裔就業計劃」

 

就業方面,麥美娟指出扶貧委員會近日公佈的報告中顯示巴基斯坦和尼泊爾裔貧窮人口的失業率高於整體貧窮人口的失業率,反映這些族群因失業而跌入貧窮線下的情況亦相對較多。她指出,勞工處為少數族裔人士提供的就業支援服務一直為人垢病,2016年的數據亦顯示只有1,043名少數族裔人士在勞工處登記求職,當中透過就業轉介服務而獲聘的個案僅有82宗。

 

長期服務少數族裔人士的志願機構幹事 Hussain先生認為勞工處的服務大有改善空間,曾有求助人因患上肺病而需由建築工人轉行為保安員,但勞工處的就業大使知悉後只向事主提供一份建築公司的名單,全無協助。求職困難方面,有求助人雖持有工商管理碩士學位, 但面試經理職位時卻反被要求考慮清潔工人的職位。

 

麥美娟強調促進少數族裔就業能讓他們各展所長,貢獻社會,亦可紓緩貧窮問題。工聯會建議政府在《財政預算案》推出措施,仿效勞工處的「中年就業計劃」,推行「少數族裔就業計劃」,並建議參與計劃的僱主可申領每月4,500元的在職培訓津貼,為期6個月,以鼓勵僱主聘用求職有困難的少數族裔人士。

 

工聯會另建議政府撥款於勞工處設立「少數族裔就業科」,以專責協助他們求職、配對工作,以及提供適切的就業輔導及支援服務。

 

倡增撥資源改善傳譯服務

 

另外,政府的數據顯示少數族裔對公共服務的使用較操華語的市民為低,情況可能與缺乏傳譯服務有關。麥美娟促請政府增加各公共部門的資源,全面改善其傳譯服務,尤其應制定統一的政府傳譯服務指引及服務承諾。

 

2018年2月22日(星期四)
香港時間下午二時三十分


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立法會 ─ 2018 年 2 月 8 日 LEGISLATIVE COUNCIL ― 8 February 2018

《2017 年應課稅品(修訂)條例草案》

 

麥美娟議員:主席,我終於明白何謂一石激起千重浪。大家看看郭家 麒議員剛才發言之後,有多少位議員要求發言回應?

 很有趣,在這個會議廳裏,正如周浩鼎議員剛才所說,在泛民眼 中,我們做甚麼也是錯的。正如我們現在十分認真地辯論一項條例草 案,卻有人在外面說我們在"拉布"、阻礙議會進程,說我們不知道要 阻礙哪項議程了。但現在,在他發言之後,大家都不禁要發言。

 首先,我要就政府的兩組修正案發言。第一組修正案的相關安 排,我們工聯會是支持的。至於第二組修正案,我們也實在考慮了很 長時間,討論了很長時間。老實說,我們直至今早才結束討論,同意 不能支持第二組修正案。箇中原因,當然不是郭家麒議員剛才冤枉我 們,說甚麼我們為了業界利益而提出反對。我們在這條例草案裏,何 來有業界利益呢?其實我們也是考慮了法律觀點,正如我在這裏開玩 笑說:似乎周浩鼎議員這次的遊說工作,比政府做得更好。我昨晚還 跟周浩鼎議員爭論了一場,然後又聽他說了一遍,認為他這次的說 話,可能比政府說的更有道理。所以,我想政府真的要考慮,有關條 例草案的草擬過程和解釋工作,要向周浩鼎議員學習。

 為何我剛才說我們曾經爭拗呢?因為工聯會有部分議員同意周 浩鼎議員的說法,懷疑是否應該這麼輕易便讓警方入屋。不過,也有 部分同事好像我一樣,比較保守,認為入屋條件也不是太寬鬆,要先 向裁判官取得搜查令後才能入屋,大家也無須過分憂慮。我們於是爭 論了很長時間。我不知道這次的修正案能否獲得通過,但即使順利通 過,我也希望當局在條例生效之後能夠盡快進行檢討,特別是要看一 看酒類飲品的銷售情況如何,在住宅內有否出現它們擔心的情況,如 果有,便須加快考慮如何修訂和檢討。

 我剛才提及在郭家麒議員發言之後,很多議員紛紛站起來發言反 駁他。我記得張宇人議員剛才重提數年前有關醫生註冊的修訂條例草 案的審議過程。他問郭家麒議員有否曾經接獲香港醫務委員會的投

訴,問他為何如此擔心呢?這裏,我可以提供一些資料。他有否接獲 香港醫務委員會的投訴,我查證不到。不過,如果大家上網翻查紀錄, 便可以得知曾經有一名病人向他作出民事訴訟。最終結果為何,我無 法得知,因為我不是要針對他,不會跟進他的案件進展,沒有理會他 最終有否被成功檢控。我們對事不對人,不會像郭家麒議員那樣對人 不對事。

 所以,我希望今次大家透過辯論,能夠清楚地說出自己的理據, 讓政府汲取今次經驗。其實,政府在全體委員會審議階段,應該已經 充分聽到委員的意見。正如我剛才所說,我希望,無論第二部分的修 正案能否在今天獲得通過,政府也應該在條例草案通過之後,盡快進 行檢討。

 正如剛才很多議員提出,郭家麒議員的發言不過是伺機上綱上 線。我想呼籲同事不要動氣。如果大家有留意郭議員的發言內容,基 本上是千篇一律,就是說建制派差勁、保皇等。我們支持政府的時候 便是盲目支持,今次不支持政府、不聽政府說話,就當然是因為有利 益衝突。他的想法就是這樣,其實大家又何須動氣呢?跟他認真便會 輸,所以請大家不要動氣傷身。

 大家可以留意,他言詞貧乏,罵人的詞彙相當有限,來來去去也 是無耻、保皇等三數個字眼。我不知道大家為何對他的發言那麼上 心,我一向時運高,對他的發言內容聽得不太明白,也不太入耳。不 過,我看到大家如此認真,爭相予以駁斥,便想藉着我這 1 分鐘的發 言,勸一勸建制派的同事,無須跟他如此認真。認真會傷身,那實在 無謂,請大家不要那麼動氣。大家以事論事,繼續討論這項法例,希 望條例草案在今天通過之後,不論第二部分的修正案是否獲得通過, 政府也會盡快進行檢討。

 我謹此陳辭,多謝主席。

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